Friday, 1 July 2011

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Panzer rollen in Afrika vor

Today's image is a Panzer IV Ausf. E, taken in March or April 1941 in Libya. These dates match the first offensive against Tobruk so it is quite likely this vehicle was knocked out during one of these assaults.

It has taken hits to the muzzle  mantlet and turret front, and although none of the rounds seem to have penetrated, the crew would have been subjected to extensive spalling from the rounds striking the turret.



Vehicles in North Africa at this time were generally sporting their original Dunkelgrau (RAL 7021) colour scheme with an overspray of Gelbbraun (RAL 8000). When they arrived in Africa the Dunkelgrau colour stood out against the sand so vehicles were hastily repainted to provide a closer match to the terrain. It was only later that vehicles destined for the Afrika Korps were shipped in the terrain appropriate colour (Gelbbraun).

I've tried to recreate these layers of paint by having patches of grey show through the yellow overspray at high-traffic areas that are likely to show a lot of wear in use.

You may be wondering where the title for this article came from...

Heiß über Afrikas Boden (also referred to as Panzer rollen in Afrika vor) was a popular marching song with the troops stationed in North Afrika which you can listen to via the below YouTube video.



1. Über die Scheldte die Maas und den Rhein
Stießen die Panzer nach Frankreich hinein
Husaren des Führers im schwarzen Gewand
So haben sie Frankreich im Sturm überrannt
Refrain:
Es rasselten die Ketten
Es dröhnt der Motor,
|: Panzer rollen in Afrika vor. :|

2. Heiß über Afrikas Boden die Sonne glüht,
Unsere Panzermotoren singen ihr Lied,
Deutsche Panzer im Wüstensand,
Stehen im Kampf gegen Engeland,
Refrain:

3. Panzer des Führers ihr Briten habt acht
Sie sind zu Eurer Vernichtung erdacht
Sie fürchten vor Tod und vor Teufel sich nicht
An ihnen das britische Weltreich zerbricht
Refrain:


Es scheint heut' die Sonne vom Himmel so heiß
Es weht ein Lüftchen wie Seide,
Wir stehen im Schatten der Panzer; wer weiß
Vielleicht weht es uns zu Leide.
In Afrika da kämpfen im glutheißen Sand
Deutsche Panzer für ihr Volk und Vaterland.
Heiß über Afrikas Boden die Sonne glüht,
Unsere Panzermotoren singen ihr Lied.
Deutsche Panzer im Sonnenbrand
Stehen im Kampfe gegen Engeland.
Es ratteln die Ketten, es dröhnt der Motor,
Panzer rollen in Afrika vor.


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Attribution: Bundesarchiv, Bild 101I-783-0117-113 / Dörner / CC-BY-SA